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  • Waite toma el control en Luján

  • El estadounidense Osten Waite fue parte de la temporada 2021-22 del Tour y en siete torneos disputados solo superó un corte. (Media/PGA TOUR)
    El estadounidense Osten Waite fue parte de la temporada 2021-22 del Tour y en siete torneos disputados solo superó un corte. (Media/PGA TOUR)
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  • LUJÁN, BUENOS AIRES, Argentina — A su 68 de ayer, el estadounidense Osten Waite le sumó hoy un 69 que le permitió tomar el liderato del Torneo de Clasificación que PGA TOUR Latinoamérica disputa esta semana en Las Praderas de Luján con miras a completar su grupo de miembros para la temporada 2022-23.

    Luego de 36 hoyos de juego, el jugador de 28 años se separa por dos golpes del líder de la primera ronda, el argentino Rafael Echenique (72). Una ronda de 68 golpes le permitió al francés Adrien Pendaries escalar 16 casillas en el tablero de posiciones. Con un score global de 4-bajo par, el europeo empata en la tercera plaza con el amateur argentino Miguel Sancholuz (71).

    Juan Arozena es otro de los siete amateurs que destaca en este cuarto y último Torneo de Clasificación. El argentino firmó hoy un 69 que lo catapultó a un empate por el quinto lugar con los estadounidenses Casey Fernandez (69), Baker Stevenson (71) y Dalan Refioglu (72). Todos llegan a la mitad del evento con globales individuales de 2-bajo par 142.

    Empatando en el noveno lugar, el top-10 lo cierran aún por debajo del par del campo, los argentinos Aram Yenidjeian (70) y Puma Domínguez (72), el chileno Gabriel Morgan-Birke (71) y el brasilero Rodrigo Lee (72).

    “Fue un día muy difícil y más después de empezar como lo hice. Me propuse mantener la calma y volver al par del campo. El campo está muy duro, hay viento. Fallas un tiro y lo pagas caro”, sostuvo Waite, quien es graduado de University of North Florida.

    Aunque inició el día con dos bogeys, Waite trató de mantener su plan de juego y sin ser muy agresivo logró hacer pares hasta el par-5 del hoyo 9 donde después de un driver al centro del fairway se dejó un segundo tiro a 175 yardas del green. Con el hierro 8 dejó su pelota a tan solo dos metros del hoyo. Al final de cuentas un águila para hacer el cruce en el par del campo.

    Para la ida, el estadounidense registró birdies al 10, 14, 16 y 17, todo esto antes de cerrar la ronda con un bogey en el 18. A pesar de ese último hoyo, Waite logró terminar el día con dos golpes de ventaja en el liderato.

    “Sopló muy fuerte y te hace la ronda muy difícil. Pegas palos desde lugares que jamás lo harías. Fue todo un desafío, sin lugar a duda. Seguiré tratando de mantener la bola en la mitad del fairway. Hasta el momento siento que he jugado muy bien y espero seguir por ese camino en lo que resta del torneo”, concluyó Waite, quien es profesional desde 2018.

    Waite busca recuperar su tarjeta como miembro de PGA TOUR Latinoamérica. Durante la campaña 2021-22 disputó siete torneos luego de asegurar condiciones en uno de los Torneo de Clasificación disputados en Estados Unidos. Solo superó el corte del Fortox Colombia Classic y finalizó en el puesto 171 de la Totalplay Cup.

    Esta semana hay al menos 40 tarjetas de PGA TOUR Latinoamérica en juego. El medallista se quedará con exención completa para la temporada 2022-23, es decir, podrá jugar cada uno de los eventos del calendario. Los jugadores ubicados del 2 al 12 tendrá exención completa para la primera mitad de la temporada. Aquellos que terminen entre el puesto 13 y 40 (más empates) obtendrán membresía condicional para la temporada.

    Este es el último Torneo de Clasificación que PGA TOUR Latinoamérica celebrará antes del inicio de la temporada, el cual está programado para llevarse a cabo del 1 al 4 de diciembre con motivo del 116 VISA Open de Argentina presentado por Macro.