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  • La palabra del jugador: Raúl Pereda

  • El mexicano Raul Pereda actualmente ocupa el noveno lugar del Listado de Puntos de PGA TOUR Latinoamérica. (Cortesía: Eduardo Sánchez)
    El mexicano Raul Pereda actualmente ocupa el noveno lugar del Listado de Puntos de PGA TOUR Latinoamérica. (Cortesía: Eduardo Sánchez)
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  • Sentado en un restaurante mexicano cerca de su casa en Jacksonville, Raúl Pereda nos cuenta un poco sobre su vida y sobre sus primeras incursiones en el ámbito profesional. El mexicano asistió a Jacksonville University y le gustó tanto que decidió quedarse a vivir en la Florida. Además del restaurante que tanto disfruta, Raúl es un frecuente usuario del Aeropuerto Internacional de Jacksonville. Siendo miembro de PGA TOUR Latinoamérica, Pereda decidió probar suerte a principios de marzo en uno de los Torneos de Clasificación para el Mackenzie Tour - PGA TOUR Canada. Su buen juego lo llevó conseguir condiciones en el circuito que espera iniciar actividades a finales de junio. Su plan será entonces jugar todos los torneos de PGA TOUR Latinoamérica y posteriormente mostrar sus condiciones en Makenzie Tour - PGA TOUR Canada. Un plan de juego exigente para el jugador que nació en Ciudad de México pero que se crio en Veracruz.

    Mi comida mexicana favorita para llevar aquí en Estados Unidos son los tacos fritos con pollo, cubiertos con lechuga, crema agria, guacamole y un poco de pico de gallo.

    Solo hay un lugar aquí en la Florida donde la comida mexicana es tan buena como la que puedo conseguir en México, y es en la casa de mi hermano.

    ¿La primera vez que agarré un palo de golf? Diría que fue cuando tenía dos o tres años. Cuando tenía como 14 o 15 logré bajar los 70 golpes. No recuerdo exactamente la fecha.

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    Raúl empezó a jugar cuando era muy chico. En la derecha se le puede ver jugando un torneo con su padre como caddie. (Cortesía de Raúl Pereda)

    Crecí practicando muchos deportes. Jugué tenis y fútbol, pero el golf fue definitivamente mi deporte predilecto. Me encantaba el fútbol. Era portero, uno bastante bueno. Creo que podría haber jugado en la universidad en Estados Unidos si me hubiera enfocado en eso. Jugué desde el quinto grado hasta mi último año de secundaria.

    A los entrenadores les gustan los tipos más grandes cuando buscan porteros. A pesar de eso yo era bastante ágil, y no le tenía miedo a la pelota. Cuando comencé a ponerme más serio en el golf, fue cuando me volví más cuidadoso y menos agresivo al ir hacia la pelota. No quería lastimarme. Totalmente diferente a cuando juegas como portero.

    Después de graduarme de la secundaria fue cuando comencé a pensar que podría jugar golf profesional. Siempre quise hacerlo. Antes de llegar a la universidad, jugué en un evento profesional del Tour Mexicano y le gané por golpes a Julián Valenciana, un jugador profesional de Monterrey. El torneo fue en Puebla y lo gané solo un par de días antes de cumplir 18 años. Eso me dio mucha confianza.

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    Raúl se consagró campeón de un evento del Tour Mexicano cuando tenía tan solo 17 años. Con 17-bajo par se impuso en el Club Campestre de Puebla en México. (Tour Mexicano)

    Mi recuerdo favorito del golf es de cuando era más joven. A partir de los seis años, mis padres me recogían en el colegio alrededor de las 2:30 p.m. y me llevaban al campo de golf, el Country Club de Córdoba. Almorzamos antes de mi práctica como a las 4 p.m. Lo primero que hacia era ir a buscar mis palos de golf. Siempre los recogía antes de almorzar.

    Durante los veranos mi mamá me dejaba en el campo de golf a las nueve antes de que ella se fuera a trabajar. Me quedaba ahí hasta las siete u ocho de la noche. Iba a la piscina, jugaba golf, practicaba. Fue grandioso.

    Mi mejor amigo, Jorge Castillo, iba conmigo al campo. Nos llevamos en edad tan solo 26 días. Es el hermano con el que nunca crecí, pero con el que hice todo en el campo de golf.

    Cuando era más joven me atraían mucho las matemáticas. Me quedaba tras las clases rutinarias para tomar algunas extras de matemáticas. No es que fuera tan bueno, pero terminaba mis tareas normales y como no tenía nada que hacer después me quedaba para las extracurriculares.

    No podría hacer algo de álgebra en este momento, pero dame 20 minutos para revisar y probablemente podría hacer alguna cosa.

    Realmente no me gustaba el inglés, especialmente en la universidad con toda la literatura. Leíamos a Homero. Ni siquiera quiero recordar la Ilíada, la Odisea, cosas así. No es un gran recuerdo.

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    Raúl pasa mucho tiempo con su familia. Acá con su padre Francisco, su madre Claudia y su hermana Gina. (Cortesía: Raúl Pereda)

    Por estos días para relajarme escucho mucho a Luis Miguel. Es genial y cuando tenga que ir a Tampa para ver a mi novia, escucharé sus canciones.

    Esto no es tradicional, pero me gusta mucho el Country. Es un dato curioso ya que soy de México. Me gusta Colt Ford. Me gusta como él nunca aprendió cantar pero sí a rapear ese tipo de música. También me gusta Luke Bryan.

    Ha pasado mucho tiempo desde que fui por última vez a cine. Te vas a reír, pero la última película que vi fue Frozen 2. Fui con mi novia, pero no fue un sacrificio ir. Ella quería ir y yo también. La vimos en Tampa.

    Aunque suene un poco raro me gustan mucho las películas animadas. Si no tengo nada que hacer, veré "Cars" o "Toy Story". También me gustan las películas de suspenso como "El conjuro" y "Annabelle".

    Realmente disfruto no hacer nada, relajarme en casa y ver televisión. A pesar de eso, un día perfecto para mí sería estar en México, tal vez en la Ciudad de México. Me encantaría pasear por la ciudad y probar restaurantes nuevos o diferentes.

    He estado tres veces en Asia. Fui a los Juegos Universitarios en Taipei. En 2015 fui al Aaron Baddeley World Junior Championship que se jugó en Guangzhou. También tuve la oportunidad de jugar el Beijing Junior Open en China.

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    Pereda ganó la medalla de oro en la rama masculina en los University Games 2017 que se disputaron en el Sunrise G&CC en Taoyuan, Taipei. Terminó la semana con un score global de 16-bajo par. (Cortesía: Raúl Pereda)

    Cuando voy a otro país lo que más me atrae es la comida y la cultura. La primera vez que fui a China, fuimos a un pequeño mercado callejero y probé el escorpión y la serpiente. Hacer cosas así es algo que disfruto.

    Una de mis ciudades favoritas es Chicago. Es difícil cuando voy a las ciudades porque principalmente estoy en el hotel y en el campo de golf. No puedo ver demasiado. Tengo muchos recuerdos de ir a Chicago y visitar la Torre Willis. Eso fue muy divertido. También me impresionó Taipei. Fuimos a Taipei 101, hasta la cima, 101 pisos. Luego hicimos una excursión a Elephant Mountain, un lugar que también disfruté mucho.

    Mi novia tomaba lecciones con mi entrenador. Un día, nos conectamos en las redes sociales y comenzamos a "hablar". Iba a estar en una boda en San Agustín, cerca de donde vivo. Yo estaba como, "Oye, tomemos una taza de café y encontrémonos". Ella estaba como, "No lo sé". Le envié un mensaje de texto el domingo después de la boda y le dije: "Oye, ¿vamos a ir?". Ella estaba indecisa. Le dije: “¿En serio? Estoy a una salida al norte de donde estás ". Ella estaba en el World Golf Village. Pensé ¿Qué pasa con esta chica difícil? Finalmente ella accedió a salir conmigo.

    Nos reunimos a las 12:30 en un Starbucks de Jacksonville. Nos quedamos allí hasta las cuatro en punto. Nos llevamos bien. Nos reímos mucho y lo pasamos muy bien. Vive en Tampa, pero todavía estamos juntos.

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    Raúl y su novia Lauren, quien actualmente reside en Tampa. (Cortesía Raúl Pereda)

    Ella me motiva mucho para mejorar y ser mejor. Ella es dura. Alguna vez me dijo: “Me encantaría tenerte en Tampa conmigo, pero sé por qué tienes que estar en Jacksonville. Tienes a tu entrenador ahí. Eso es lo que tienes que hacer".

    Vine a Jacksonville para ir a la universidad y me encanta. Me encantan las instalaciones de St. Johns (Golf and Country Club) y la cercanía que tiene con todos muchos campos, incluido el TPC Sawgrass.

    Intento ir a TPC Sawgrass probablemente dos o tres veces por semana. Normalmente juego con Josh Seiple o Rohan Ramnath. Cuando jugamos, solemos jugar un juego llamado Banquero. Es divertido. Hay muchas apuestas dobles y cada tiro es importante. Te mantiene en el juego.

    Si no puedo jugar golf, un día perfecto sería estar sentado y viendo películas o televisión. Me gusta elegir un programa nuevo y verlo. Hace unas semanas realmente necesitaba descansar. Fue antes de ir al Torneo de Clasificación del Mackenzie Tour - PGA TOUR Canada. Vi un programa de televisión que tenía 20 episodios, dos temporadas y lo hice en dos días. ¿Ves lo que quiero decir?