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  • En tres espectaculares campos iniciará el LOCALiQ Series

  • Echelon Golf Club fue calificado como el campo público No. 1 de Atlanta según la revista Golf.
    Echelon Golf Club fue calificado como el campo público No. 1 de Atlanta según la revista Golf.
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  • ALPHARETTA, Georgia, EE.UU. — El nuevo LOCALiQ Series, que tendrá ocho torneos en su calendario, ha encontrado un lugar ideal para empezar.

    Georgia albergará los primeros tres torneos de 54 hoyos del circuito que los Tours Internacionales del PGA TOUR ha creado para sus miembros. Aunque las sedes para los tres primeros eventos están dentro de los límites de Peach State es claro que son totalmente diferentes entre ellos. Uno presenta un diseño de zonas verdes que se juega a lo largo de un gran lago, el otro tiene como característica base los cambios de elevación y grandes vistas panorámicas, y el último se juega alrededor de colinas tranquilas y numerosas trampas de agua.

    Esta es una locación ideal para que los jugadores de PGA TOUR Latinoamérica, Mackenzie Tour – PGA TOUR Canada y PGA TOUR Series China vuelvan a la competencia después de que sus temporadas se hayan detenido debido a los problemas ocasionados por la pandemia del COVID-19.

    El LOCALiQ Series iniciará del 4 al 7 de agosto en The Golf Club of Georgia y luego se trasladará a pocas millas hacia el norte del 10 al 13 de agosto cuando llegue al Echelon Golf Club para su segunda parada. El tercer evento se disputará del 25 al 28 de agosto en Callaway Gardens en la histórica ciudad de Pine Mountain.

    “Los tres son fantásticos campos de golf y cada uno ha tenido el honor de recibir a lo largo de su historia una amplia varia de torneos del PGA TOUR, el PGA of America, la sección de Georgia de la PGA y algunos otros eventos amateurs de alto nivel”, sostiene Mike Paull, director ejecutivo de Georgia PGA. “Será difícil que los jugadores crean que todavía están en Georgia. Definitivamente los jugadores serán puestos a prueba”.

    Los tres campos de golf en los que iniciará el circuito cuentan con todos los pergaminos.

    El Lakeside Course del Golf Club of Georgia será el primero en poner a prueba a los jugadores. Este trazado, hermano del Creekside que se creó dos años después, fue diseñado por Arthur Hills y fue nombrado el “mejor nuevo campo privado de Estados Unidos”, cuando abrió sus puertas en 1991. Varios de los mejores hoyos del Lakeside Course se juegan a lo largo del lago Windward, comenzando con el desafiante hoyo 11, con un verde que parece mezclarse con el agua.

    El hoyo final es un par-5 que ofrece a los jugadores agresivos la posibilidad de tirar para birdie, incluso para águila, si están dispuestos a desafiar el estanque que hay frente al green.

    “Será una buena prueba para sus juegos”, dijo Charles Fox, profesional del PGA que actualmente trabaja en el Golf Club of Georgia. “Juego largo, juego corto, los greens son desafiantes. Creo que les encantará”.

    El Golf Club of Georgia es la casa de numerosos jugadores que compiten semana a semana en diferentes tours profesionales. Durante el cierre provocado por el COVID-19, el club organizó un torneo semanal para esos jugadores de élite y el promedio de los scores ganadores fue entre 5 y 6 bajo par según Fox.

    El club es mejor conocido como el anfitrión de la Georgia Cup, un match de 18 que enfrenta al actual campeón del U.S. Amateur con el campeón del British Amateur, una semana antes de que ambos jugadores compitan en el Masters Tournament. Algunos jugadores como Matt Kuchar, Sergio Garcia, Danny Lee, Matthew Fitzpatrick, Bryson DeChambeau y Viktor Hovland han participado en este evento.

    El club también albergó el Nationwide Championship, un evento del PGA TOUR Champions, entre 1995 y 2000. Ese torneo lo ganó en dos oportunidades Hale Irwin. Esta sede también ha sido la casa del Georgia Amateur, la clasificación seccional al U.S. Open y el NCAA Regional. Otro evento que se celebra anualmente es el Golf Club of Georgia Collegiate Invitational auspiciado por Georgia Tech.

    Echelon Golf Club está localizado a menos de 30 minutos del Golf Club of Georgia. Este campo de golf, diseñado por Ree Jones, originalmente tenía la intención de ser el Georgia Tech Club privado. Eso se pensó cuando la recesión económica golpeó a mediados de la década del 2000 y el club finalmente se convirtió en una instalación de tarifas diarias. Con el paso de los años fue creciendo en popularidad y fue calificado como el campo público No. 1 de Atlanta según la revista Golf.

    Echelon puede ser una pesadilla. Con 7.558 yardas, desde los tees de más atrás, este campo es un desafio por donde se le mire para los profesionales que deciden jugarlo. Es también una prueba de resistencia debido a la cantidad de cambios de elevación que tiene. En los últimos nueve hoyos se puede presenciar una varia de vistas panorámicas inigualables. El hoyo 13, un par-4 de 508 yardas, fue recientemente nombrado uno de los 18 mejores hoyos públicos del área por el Atlanta Journal-Constitution.

    Callaway Gardens es el otro campo que recibirá el LOCALiQ Series. Está a menos de dos horas al sur y no muy lejos de LaGrange. Este campo está a solo unas millas de Warm Springs, hogar de la Little White House de Franklin D. Roosevelt. Fue el lugar donde el ex presidente de los Estados Unidos descansó y se rehabilitó.

    Callaway Gardens ha visto grandes pasajes de golf a lo largo de su historia. Allí se organizó el Buick Challenge del PGA TOUR entre 1991 y 2002. Fue considerado uno de los destinos más populares entre los jugadores y sus familias. A lo largo tuvo grandes ganadores como Davis Love III, David Toms, David Duval y Sateve Elkington.

    El resort cuenta con dos campos de golf, pero el LOCALiQ Series se disputará en el Mountain View, un diseño de Dick Wilson en 1965. Este campo no es muy largo (7.057 yardas con un slope de 137) pero tiene los fairways bien definidos por pinos altos que de entrada exigen precisión. El hoyo más característico es el No. 6, un par-5 de 539 yardas. Allí toca lidia con agua desde el tee y cuando se aproxima al tee.

    Luego de los tres eventos en Georgia, el LOCALiQ Series jugará cuatro eventos en La Florida. Los jugadores competirán en eventos de 54 hoyos antes de llegar al evento final, el cual será de 72 hoyos. El ganador de este evento final y los dos primeros jugadores del listado de puntos recibirán exención en un evento del PGA TOUR 2021.

    “Tenemos tantos jugadores talentosos y trabajadores que estaban ansiosos por jugar esta temporada en sus respectivos Tours antes de que los efectos del COVID-19 nos hicieran cambiar nuestros planes. Poder ofrecer esta serie y estas oportunidades de juego de calidad es muy gratificante”, dijo Rob Ohno, líder de los Tours Internacionales del PGA TOUR.