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  • Finlandés Toni Hakula completa semana de ensueño en el Bupa Match Play

  • Con el cheque de ganador por US $30,000 dólares, Hakula se vio impulsado hasta el décimo puesto de la Orden de Mérito. (Enrique Berardi/PGA TOUR)
    Con el cheque de ganador por US $30,000 dólares, Hakula se vio impulsado hasta el décimo puesto de la Orden de Mérito. (Enrique Berardi/PGA TOUR)
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  • RIVIERA MAYA, México – Al comenzar esta semana, en el puesto 65 de la Orden de Mérito del PGA TOUR Latinoamérica, Toni Hakula no sabía si los números le darían para entrar al field del Bupa Match Play. Con un puñado de jugadores declinando participar, el finlandés de 26 años recibió el llamado para tomar el puesto 60 de la llave del torneo y agradecido emprendió el viaje a la paradisiaca Riviera Maya sin saber que disfrutaría una de las mejores semanas de su carrera.

    La tarde de este domingo, tras ganar seis partidos en cuatro días, incluida una dominante victoria de 7 y 6 en la gran final ante el argentino Sebastián Saavedra, Hakula hizo historia como el primer campeón de un evento match play en PGA TOUR Latinoamérica.

    Con Hakula ganando el primer hoyo y Saavedra el tercero, el match por el título estaba empatado temprano. Se anticipaba una cerrada batalla, pero Saavedra hizo bogeys consecutivos en los hoyos 4 y 5 y Hakula birdies en el 6 y 9 para ponerse 4-arriba al completar la ida.

    “Resultó (un match final) muy cómodo desde el mismo comienzo. Sé que Sebastián no tuvo su mejor golf, falló un par de putts que me dieron mucho ‘momentum’ temprano y tuve una ventaja cómoda en la mayor parte del match”, dijo Hakula, quien solo necesitó pares para ganar los hoyos 10, 11 y 12.

    Su victoria de 7 y 6 fue la más holgada entre los 63 partidos disputados en una semana de mucho calor y humedad en el impecable campo de Playa Paraíso Golf Club, en donde hoy la temperatura alcanzó los 30º Celsius.

    Comenzado con una victoria de 2 y 1 sobre Ben Polland, el sembrado No. 5, el jueves pasado, Hakula vio su confianza crecer partido con partido en un torneo en la que sentía que no tenía nada que perder.

    “Fue decepcionante fallar el corte por un golpe la semana pasada en Ecuador (en el Quito Open). Pensé que eso arruinaría mis posibilidades de estar aquí. Por suerte, entré al torneo y casi se sintió como una bonificación poder jugar golf aquí siendo el último tipo que logró su lugar”, afirmó el graduado de la Universidad de Texas.

    En los seis partidos que ganó en su camino al título, Hakula llegó a estar en desventaja únicamente en seis de los 93 hoyos que jugó. Únicamente Ben Polland, en la primera ronda, y Hunter Hamrick, en la tercera, lograron estar con ventaja sobre él. Sus otros cuatro rivales – Brad Gehl, Tommy Cocha, Santiago Gómez y Saavedra – nunca lograron estar arriba en sus enfrentamientos. Gómez, a quien venció en semifinales por apenas 1-arriba este mismo domingo por la mañana, fue quien más resistencia le puso.

    “Sin mayores problemas con mi juego en mis partidos de comienzo de semana gané mucha confianza para enfrentar la semifinal y la final de hoy”, aseguró el campeón. “Difícilmente estuve fuera de posición y me sentí muy cómodo en los tees de salida. El viento fue algo complicado, así que mantuve la pelota baja desde el tee en cada hoyo. Creo que eso fue clave para mí, mantener la pelota en juego y prácticamente nunca estar en posición de hacer bogey”.

    Con el cheque de ganador por US $30,000 dólares, Hakula se vio impulsado hasta el décimo puesto de la Orden de Mérito. En esa posición ya se ve peleando seriamente el ascenso al Web.com Tour en 2019.

    “Al comenzar el año me puse la meta de acabar en el top-5 de la lista de ganancias, como lo hacemos todos los jugadores que estamos aquí, porque esa es la meta, avanzar al Web.com Tour. Tras esta semana, ciertamente parece una meta mucho más realista”, agregó el jugador que tuvo a su padre, Tommi, como su caddie, y a su madre, Helena, como su más fiel espectadora.

    A esta altura del año y tras completar nueve torneos en siete países de la región, el PGA TOUR Latinoamérica completa su primera mitad de la temporada con el estadounidense Tyson Alexander como número uno de la Orden de Mérito. La carrera que libran los jugadores por ascender al siguiente nivel continuará más adelante en el año con una serie de eventos que serán anunciados próximamente.

    Resultados Semifinales: Domingo 10 de junio, 2018 (por la mañana)
    (60) Toni Hakula, Finlandia venció a (25) Santiago Gómez, Colombia 1 arriba
    (31) Sebastián Saavedra, Argentina venció a (51) Charlie Bull, Inglaterra 2 y 1

    Resultado Final: Domingo 10 de junio, 2018 (por la tarde)
    (60) Toni Hakula, Finlandia venció a (31) Sebastián Saavedra, Argentina 7 y 6

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